Camino Real de Postas y Llanada. 17-12-17

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Esta ruta nos va a llevar a recorrer parte de la Llanada Alavesa, nos adentraremos en un precioso rincón donde recorreremos el antiguo Camino Real de las Postas, este camino era el utilizado por los correos Reales que trasladaban sus mensajes desde la corona española a la francesa y viceversa. Este camino tuvo su mayor utilización de los siglos XV al XVII. Hoy en día representa una alternativa al Camino de Santiago primitivo, para llegar a la capital Alavesa desde el túnel de San Adrián.  Pero comentemos el recorrido donde hablaremos de este camino y de algunos puntos muy interesantes a su paso.

Salimos desde la plaza Zumalakarregi de Altsasu y realizamos por carretera la unión con el pueblo vecino de Olazti. Aquí cogemos el camino del rio Burunda, que nos guiara primero hasta Ziordi y después a Egino. A la salida de Egino cogemos el camino que va hacia la cueva de La Lece, donde no entraremos. Un poco antes una pista parcelaria nos conduce hasta Araia. Atravesamos Araia de Este a Oeste, saliendo por la ermita de Andra Mari. Comenzamos una suave ascensión y llegamos a la carretera que sube al Sondeo, la cual omitimos y continuamos de frente, una barrera indica la prohibición de vehículos no autorizados, pero es solo para vehículos a motor, a escasos metros, una bonita cascada, la cual cae con fuerza (debido a las aguas y nieve caídas en los últimos días) llama nuestra atención, esta no es otra que la cascada de Solabarri, que procede de la balsa del mismo nombre. Continuamos camino, y este se va cerrando y se convierte en un precioso sendero, acabamos de entrar en el Camino Real de las Postas. Aunque ha llovido y nevado el camino es transitable para nuestro rodar, la única dificultad que encontramos es la gran cantidad de ramas y pequeños arboles caídos por este temporal, el cual dejo a su paso una Ciclogénesis explosiva llamada Ana. Llagamos a una cruz clavada en el suelo que es muy llamativa, esta llamada Cruz de Berokia, una cruz que después de recabar más información, tiene bastante historia: desde tiempo inmemorial la llamada Cruz de Berokia. Siguiendo la descripción de la insigne historiadora tristemente fallecida Micaela Portilla, se trata de “un bloque de piedra al que se le ha dado una tosca forma de cruz lobulada, con tres ensanchamientos, uno en la parte alta y dos en los extremos del brazo transversal, en el centro del bloque se han rehundido cuatro cuadrantes o sectores, dejando así entre ellos una cruz en relieve bajo el centro de los espacios rebajados”.

Dado que se trata de una cruz, podríamos suponer que estamos ante una simbología cristiana, sin embargo, la arqueóloga Cristina Llanos presenta la cruz, como un primitivo símbolo solar, que indica las cuatro direcciones del cielo. Dado que es evidente que lo que podría haber sido una estela, en algún momento se intentó transformar toscamente en una cruz, podríamos hablar de una antigua estela indígena cristianizada. Pero esto no es más que una posible hipótesis. El misterio envuelve la cruz de Berokia. No se sabe cuándo se elaboró, cuándo se transformó, si es que fue así, cuál fue su ubicación original, si no fue ésta de Berokia, y en ese caso cuándo y por qué fue instalada aquí. Es posible que fuera tallada así desde un principio a partir de un bloque de piedra o que, como se ha dicho, sufriera una transformación posterior. Acaso fuera traída aquí desde la cercana ermita de Santa Apolonia, cuando ésta se arruinó o se aprovechase, como era costumbre, para recordar algún acontecimiento luctuoso aquí ocurrido, tal como un asesinato.

Acaso las investigaciones que se están realizando en estos momentos puedan dar respuesta a estos interrogantes. Porque, dentro del proyecto de restauración y puesta en valor del Camino Real de las Postas, la cruz de Berokia ha sido retirada de su secular emplazamiento, para ser restaurada y estudiada en las instalaciones del museo de Arqueología, bajo la supervisión de la arqueóloga Diana Pardo. Se aprovechará también para realizar una réplica, que será la que se instale en el emplazamiento original, en previsión de posibles rapiñas, desgraciadamente demasiado habituales.

La cruz original permanecerá en el museo, aunque, sin duda, el Ayuntamiento de Zalduondo hará las necesarias gestiones para que sea expuesta en su propio museo, en el histórico palacio de los Lazarraga. Al lado de la cruz, un pequeño abrevadero enclavado en una piedra a sido situado, desconocemos el significado que tiene, pero nos hace suponer que, dada la cantidad de ganado existente por la zona, hace que sea un pequeño almacén para su uso de lluvias en lluvias. A escasos metros otra simbología llama la atención, rodamos por un trozo de calzada, muy bien definida, esta nos indica que es parte del ramal de calzadas que bajaban de San Adrian. Bonitos rincones nos van descendiendo por el camino hasta llegar a un pequeño puente que salva el rio Guano, este ya más crecido. Este puente llamado Guano-Berokia ha sido restaurado hace pocos años, data del siglo XVIII. Se trata de un puente con un sólido arco de medio punto. Este puente junto a otros muchos eran protegidos y mantenidos por los pueblos cercanos, ellos recibieron una Carta de Privilegio de Felipe IV, fechada en 1644, releva a Álava del pago para obras fuera de su territorio, con el objeto de que esos recursos fueran exclusivamente a “la atención de la provincia a los puentes del Zadorra y a las calzadas de los caminos y puertos de San Adrián”. Por un acuerdo de las Juntas de Álava de 1754, que Galarreta recibía una asignación de treinta reales anuales para la conservación del puente de Zubibarri.

A 50 metros encontramos un indicador el cual nos anuncia una fuente Romana. Un caminito acondicionado de 20 metros, nos conduce a ella. Hoy encontramos la fuente cubierta de agua, por lo que no la apreciamos en su totalidad, la tendremos que visitar en otra ocasión. Entramos en Galarreta y cogemos la carretera que va hacia Gordoa, pero la dejamos a 200 metros. Un camino cementado nos guía a la entrada de Arriola, subimos a la parroquia de La Asunción, que es el monumento más importante del pueblo de Arriola. Su fisonomía actual pertenece sobre todo al siglo XVI, aunque cuenta con una torre del siglo XIII y elementos de siglos posteriores. Decidimos reponer fuerzas en este lugar para continuar nuestro recorrido a continuación. A partir de aquí, recorremos el corazón de la Llanada Alavesa, entra parcelarias nos acercaremos a algunos de sus pueblos. Narvaja / Narbaxa, Zuazo de San Millan, Mezkia, Egilaz, San Roman y Urabain, ponen punto a este recorrido por tierras Alavesas. Ya en territorio Navarro realizamos la entrada a Altsasu por el camino de Ameztia, para llegar de nuevo al punto de partida para cerrar este precioso recorrido lleno de simbologías y de historia.

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